Орден Святого апостола Андрея ПервозванногоНа изображении Император Александр II (портрет работы Н.Лаврова, 1873) — как известно из истории, реформатор и освободитель. Провёл множество нужных для России преобразований, расширил границы государства.

На картине Александр II изображён в наряде с голубой лентой Ордена Святого апостола Андрея Первозванного. Вот об этой ленте сегодня мне и захотелось сделать заметку из нескольких заинтересовавших меня фактов…

Во времена Российской Империи этот орден являлся высшей наградой государства. Кавалеры ордена по уставу должны (были) иметь высший дворянский или государственный чин, воинское звание не ниже генеральского. Удостоенный ордена имел право на чин генерал-лейтенанта, если был в меньшем звании. От кавалеров требовалось наличие немалого состояния, чтобы «важность сего события поддержать». Одновременно кавалерами ордена могло быть не более 12 человек из россиян, а общее число кавалеров ордена (русских и иностранных подданных) не должно превышать двадцати четырёх человек.

Этим орденом награждались многие знаменитые люди, например, Суворов. Был награждён даже Наполеон (правда ещё до войны 1812 года), впрочем впоследствии, в связи с известными событиями, он был исключён из списка награждённых.

После революции 1917 года награждение  орденом было прекращено, однако в эмиграции дом Романовых сохранил за собой эту награду как династическую. В 1998 году Ельцин восстановил этот орден, как Высшую награду России.

Этот орден оставил след и в, так сказать, быту обычных (не награждённых) людей. Обычай перевязывать новорожденных мальчиков голубой лентой, а новорожденных девочек красной, восходит к указу Павла I о награждении каждого родившегося Великого князя при крещении орденом Святого Андрея Первозванного, а великих княжон Орденом Святой Екатерины.